【乾眼症】冬天乾燥淚水易揮發 常眼紅眼痛小心乾眼症發作

冬天乾燥日子較多,加上氣溫低,容易引發乾眼症(Dry Eye Syndrome)。眼科醫生表示,冬天因眼疾求診的病人中,估計每10人中有3人患上乾眼症,年紀大、女士、患有免疫系統疾病如紅斑狼瘡症、服食傷風感冒或高血壓等藥物,都是乾眼症高危族,忽視乾眼症可增加眼睛發炎或感染風險。

 

眼科專科醫生譚德祐表示,健康的淚水有3大功能,包括滋潤角膜、殺菌因淚水含抗菌酶及酵素,以及幫助視力清晰。乾眼症通常指淚水分泌太少、甚至容易揮發,例如女性隨著年紀增長,荷爾蒙出現變化,會令淚水分泌減少。寒冷、乾燥氣候則會加劇淚水揮發,令人容易患上乾眼症。

 

感到眼乾其實只是乾眼症其中一個症狀,其他常見不適包括在強光、大風或大塵的環境下感到眼澀,眼睛感到有異物感、眼紅及眼痛都是乾眼症病徵,嚴重可增加受感染的風險,建議出現以上症狀,並持續一星期或以上最好求診。

 

經常玩手機、專注螢幕小心加劇乾眼症病情,譚指,當每次眨眼時,可以幫助淚水平均、平滑地分佈於角膜表面,有保護作用。但長時間使用電子屏幕產品,例如智能手機、iPad等,會令人減少眨眼的次數,例如由每分鐘14次大減至7次。若眨眼次數減少,不但影響對雙眼的保護,也會加快淚水的蒸發。

 

雖然沈迷睇手機不會令人患上乾眼症,但會加劇病情,譚指,本身有乾眼症的人,更要節制玩手機、平板電腦的時間。臨床上也有不少乾眼症病人從事長時間對電腦的工作如文職人員,便要調控相關的工作習慣。

 

譚指,要預防乾眼症,建議每用神如睇電腦、睇書60分鐘,便讓雙眼休息6分鐘,包括望遠的物件尤其遠望綠色植物,幫助眼球放鬆,讓眨眼次數恢復正常,也可閉目進行眼球操,眼球分別向上、下、左、右各方滾動,刺激淚水分泌。

 

在家建議可用熱毛巾在眼部進行10分鐘熱敷,增加血液循環,刺激淚水分泌。控制使用手機時間,包括成人每日使用手機不宜多於2小時,幼稚園學童不建議玩手機,初小學童建議每日使用不多於1小時。如症狀持續無改善,應盡快求診。

 

坐飛機乾眼症發作,令人好閉翳。譚指,曾有30多歲患有乾眼症的女導遊求診,病人因工作需要經常坐飛機,因飛機艙內濕度低,容易抽乾眼睛水份,令乾眼問題加劇,需接受一連串治療,包括滴眼藥水、暖敷等,才能改善乾眼問題。

 

乾燥的環境包括飛機艙內、開大冷氣的辦公室,或長期對著風口位坐等,都會加劇乾眼症病情。譚建議患者在飛機上可多閉目養神,避免經常望著螢光幕如玩手機、或在機上睇戲等,減少雙眼的淚水揮發。另外,可每小時使用一、兩滴眼藥水,幫助預防眼乾。

 

臨床上一般的乾眼症患者會在醫生建議下,使用非類固醇的眼藥水作滋潤。若病情不受控,或會考慮植入骨膠原物質,阻止淚水流失。譚稱,坊間關於護眼的營養補充劑眾多,但暫無充足的科學證據,證明相關產品能有效預防乾眼症,市民切勿盲目相信。