葉黃素的9種功效與副作用

葉黃素(Lutein)是什麼?


現代人長時間使用3C產品,眼睛疲勞乾澀已不稀奇,臨床發現白內障及黃斑部退化更提早到20幾歲就出現,這些眼疾更是造成失明的主要因素,因此適時補充葉黃素變成為護眼關鍵。

 

葉黃素是存在於植物中的類胡蘿蔔素,有高度的抗氧化能力,人類的眼睛包括(水晶體、視網膜、黃斑)有非常高的濃度,由於它對眼部的保護作用,而人體又無法自行合成,若無法從食物中得到足量,就需要額外補充,葉黃素主要生理作用有以下五點:

  • 形成視網膜黃斑部(產生視力的最精華區域)中最重要的抗氧化成分

  • 過濾有害短波藍光

  • 增進視覺功能(藉由減少色差及提升色彩對比達成)

  • 抑制感光過程所形成的自由基

  • 改善眩光失能及光刺激恢復期

 

葉黃素有哪些推薦的醫學實證功效?


1.改善視覺適應能力

 

眩光失能(Disability glare)是指視覺範圍內,因高強度等未受控制的光所導致的短暫失去視覺精確度現象,眩光不僅容易造成眼睛疲勞,影響閱讀與學習,還可能引發交通事故。

 

另外,光刺激恢復(Photostress Recovery )是指眼睛遭遇強光後需要一段時間才能恢復正常視覺,而老化及視細胞異常均可能導致恢復時間增加幾則研究中發現,藉由補充葉黃素與玉米黃素(為期6-12個月,每日12 mg)能顯著增加黃斑色素(macularpigment )密度,除了改善強光造成的短暫眩光失能現象,並有助於降低光刺激恢復所需時間

 

2.預防白內障發生

 

白內障是眼球中水晶體(主要由蛋白質構成,作用為聚集光線,並成像於視網膜)病變所導致的眼疾,症狀為視力模糊或影像重疊

 

白內障罹病原因主要由糖尿病、老化造成,而年輕患者大多由於過度使用手機,因此也造成罹患率直線上升

 

而目前為止,尚無有效藥物可防止白內障發生,因此當視力不佳而影響到生活時就只能動手術更換水晶體

 

在一項由澳洲所發表的大型醫學研究發現(對象為2322位40 歲以上的成年人),日常飲食攝取足夠的葉黃素及玉米黃素,能降低40%的白內障(Nuclear Cataract)罹患率。另外,其他研究也都相繼證實預防白內障效果能達到18%至 32%

 

3.降低晚期黃斑部退化發生率(Age-RelatedMacular Degeneration )

 

黃斑部退化是目前導致60歲以上年長者失明的主要因素,主因是黃斑部因退化產生隱結,由於黃斑部是光線進入的主要聚集點,也是感光細胞最密集的區域,一旦發生病變,便容易產生視力模糊、物體扭曲、中心黑影等症狀,嚴重甚至會導致失明

 

而黃斑部病變又分為乾性及濕性兩種類型,較嚴重且難治療的是濕性(晚期黃斑部退化),會形成脈絡膜新生血管。由於新生血管結構較脆弱,容易出血與滲漏,會造成黃斑細胞壞死,引發視力退化

 

美 國國家衛生研究NIH(National Institutes of Health)在2006到2012連續5年追蹤四千位55-80歲黃斑病患者,是歷年所進行規模最大、人數最多、時間最長、最具公信力的試驗,稱為AREDS-2(Age-Related Eye Disease Study2 )年齡相關眼疾臨床研究第二階段

 

報告提出食用Floraglo專利葉黃素10mg加玉米黃素2mg 的實驗組相較於對照組AREDS-1(年齡相關眼疾臨床研究第一階段),能降低25% 晚期黃斑病變(Advanced Age-related MacularDegeneration)的發展風險

 

4.降低心血管疾病發生率

 

心血管疾病長久以來就是國人十大死因的第二名,尤其是寒流一來,氣溫急遽下降,常使得血管收縮,血壓忽然飆高,容易讓心血管疾病突然發作。

 

尤其是心肌梗塞最為致命,只要斑塊一破裂並阻斷血流,就可能導致心臟缺血缺氧而壞死

 

再一則分析心血管疾病的研究發現,患者體內的類胡蘿蔔素(carotenoids )濃度通常過低,特別是葉黃素及玉米黃素攝取過少,導致體內氧化壓力上升,增加血管發炎及斑塊堆積的速度

 

而另一則研究則指出,體內葉黃素及玉米黃素較高能顯著降低多種低心血管疾病的發病因子,包括發炎、氧化壓力及內皮細胞功能異常(endothelial dysfunction),達到優異的預防功效

 

5.增進視覺辨識功能

 

現代人3C依賴度高,常造成眼睛提早老化,若出現以下現象,可能就是典型的視覺老化,如視野變狹窄、對視覺資訊的反應變慢、焦距難以調整、光線適應能力變差等

 

而近期在一項對照研究中發現,服用葉黃素及玉米黃素,能增加20% 的視覺處理能力(特別是分辨物體及光源能力),對於駕駛安全、閱讀速度、運動表現、及認知執行都有顯著幫助

 

6.葉黃素降低阿滋海默症(Alzheimer’s disease )發生率

 

根據美國阿滋海默症協會(Alzheimer’s Association)所發表的數據指出,在65歲以上的人口中,阿滋海默症除了是全美致死率排名第五的疾病,也是十大死因中唯一一項沒有辦法被治癒甚至是減緩的疾病,一旦惡化將造成認知功能受損,無法自理生活

 

科學界長久以來就知道眼睛與大腦間的微妙關係,尤其是視網膜,是由中樞神經系統中的視泡(opticvesicle)直接發展而來

 

在一則研究中發現(探討黃斑色素與認知功能關係,對象為108位77歲年長者),視網膜中黃斑色素密度較高者,在認知功能方面表現得較好(語言表達、記憶、處理速度方面的測試分數都較高)。

 

7.緩解視覺疲勞

 

現代人工作常離不開電腦,在加上休閒時手機平板也隨伺在側,因此造成眼睛常出現痠、麻、脹、痛等不適感受,這些症狀都代表眼睛所發出的求救訊號,因此每專注用眼30分鐘後,請休息5到10分,以免造成眼睛加速老化

 

在一項針對視覺疲勞研究發現,服用葉黃素複方(實驗中先讓受試者做2小時文字校對後,並分別觀察服用葉黃素後的反應)確實能減少頻繁用眼所帶來的疲勞不適感及壓力指數

 

8.預防癌症

 

在醫學的努力下,癌症已成為可治癒的疾病,但高發生率及復發率依舊威脅著大家。

 

早在2003年世界衛生組織就指出,高達80%的癌症與環境及生活型態有關,換言之,不能只靠醫療科技就能阻擋癌症發生,重要的是認真改善飲食及生活型態在一項針對男性攝護腺癌的調查發現,血液中類胡蘿蔔素(包括葉黃素)濃度較高者,能減少 55% 的攝護腺癌罹患率

 

另一項針對女性的研究也指出,飲食中攝取較多葉黃素的女性也確實能減少 55% 的卵巢癌發生率,因此這兩項實驗也都驗證了葉黃素的優異防癌功效

 

9. 減緩皮膚老化

 

根據Journal of Pharmacological andBiophysical Research在2007年的一項研究,發現不論是口服或者塗抹葉黃素均能改善皮膚的保水能力及彈性,同時還能防止細胞氧化,減緩老化速度,更厲害的是還能保護皮膚免於紫外線及空氣中污染物的侵害