慢性疾病 - 糖尿病

糖尿病是一種慢性疾病,由於胰臟未能分泌足夠的胰島素 (一種降低血糖的荷爾蒙) 或者是身體不能有效運用胰島素而引起,特徵是血液內的葡萄糖 (又稱血糖) 濃度高於正常水平。糖尿病主要分為三類:一型糖尿病 (前稱胰島素倚賴型或兒童期發病型糖尿病)、二型糖尿病 (前稱非胰島素倚賴型或成年期發病型糖尿病),以及妊娠期糖尿病。

 

一型糖尿病的特徵是胰島素分泌不足,其病徵可以是突發的,包括多尿、口渴、經常感到饑餓及不明原因體重下降。一型糖尿病雖較常見於兒童或青少年,但任何年齡都可發病,其真正發病原因仍未清楚,但通常源於家族遺傳。1, 2一型糖尿病至今仍未有可知方法預防,而患者需注射胰島素以維持生命。

 

二型糖尿病較一型更為常見。在高收入國家,二型糖尿病約佔所有糖尿病個案的85%至95%。二型糖尿病患者的胰臟能正常分泌胰島素,但因身體對胰島素產生抗阻,導致胰島素不能發揮功能。二型糖尿病的病徵通常沒有一型那麼明顯。二型糖尿病患者多為成年人,但越來越多見於兒童及青少年身上。差不多所有二型糖尿病患者在出現糖尿病之前,都會經過一個名為「前期糖尿病」的無徵狀臨床階段,在這個階段,血糖值略高於正常水平,但仍未達到糖尿病診斷標準的警戒線。前期糖尿病可透過定期或隨機的空腹血糖測試或口服葡萄糖耐糖測試來診斷。按測試的方式,前期糖尿病又可稱為空腹血糖異常或葡萄糖耐受異常。前期糖尿病患者有較高風險患上二型糖尿病,患上心血管疾病的風險也會增加。二型糖尿病 (及前期糖尿病)的風險因素眾多;部分是可改變的,部分則不可。可改變的風險因素通常與生活習慣有關,包括超重和肥胖 (特別是中央肥胖—即脂肪分佈集中於腰腹間)、缺乏運動、營養不良、吸煙和過量飲酒。


妊娠期糖尿病是指在懷孕時出現或首次確診患有糖尿病。妊娠期糖尿病很多時沒有病徵,只是在血糖測試時給診斷出來。當病徵出現時,大致與二型糖尿病相似。雖然大部分的妊娠期糖尿病會於生產嬰兒後消失,但曾經患有妊娠期糖尿病的婦女 (及她們患有妊娠期糖尿病時所生的子女) 日後患上二型糖尿病的風險會增加。一項綜合分析指出,曾患有妊娠期糖尿病的婦女,最後患上二型糖尿病的風險,約是沒有妊娠期糖尿病史的婦女的七倍。